溶瘤病毒药物研发新进展--强生与复诺健达成合作
2015-11-10 16:50:57

1896年,一个42岁女子的白血病在患上一次疑似流感后忽然痊愈了。这是人类历史上比较早记载的病毒可以治愈肿瘤的案例。


20世纪50年代,人类开始主动尝试与病毒治疗晚期癌症相关的临床试验。虽然期间某个试验可能把病毒治疗肿瘤推向了历史的高潮,可惜的是,之后病毒治疗并未取得重大的突破。


直到近日,强生宣布与复诺健生物科技公司(Virogin Biotech)正式合作使得溶瘤病毒研究一出现在媒体的视野中就备受瞩目。强生出资并成立联合科学家委员会参与复诺健公司溶瘤病毒肿瘤疫苗产品的开发,并借此将获得复诺健未来产品的优先权。复诺健则共享美国强生技术信息及实验室资源,加速溶瘤病毒疫苗产品的研发。


复诺健公司总部位于加拿大,是一家初创型高科技生物研究与药物开发公司,专注于创新抗癌药物——携带免疫刺激因子的溶瘤病毒肿瘤疫苗的研究。在加拿大温哥华,复诺健除了设有专门的研发实验室外,还组建了一支以贾为国博士为首、多位世界知名科学家和行业资深人士的专业研发团队。目前该团队已成功完成了若干具有世界领先水平的生化科研项目,特别是对抗癌药物及方法的研究更具有行业的领先水平。最近,国内公司的注册也在深圳计划完成。


1991年,贾为国教授刚刚博士毕业,适逢肿瘤分子生物学技术研究取得了显著的进展。机缘巧合下,贾为国在当时的Science杂志上看到哈佛大学医学院神经外科医生Bob Martuza用去除了Thymidinekinase (TK)的单纯疱疹病毒(HSV-1)成功治愈了患脑胶质瘤的小鼠,第一个现代意义上的溶瘤病毒的成功诞生的报道后,就毅然决定投身于溶瘤病毒的研究。通过研究Martuza的案例,他转换思路将这个实验重新放在免疫正常的小鼠上进行,最终,实验显示的正面的结果被发表在美国国家肿瘤研究所机关杂志JNCI上并附有编者按,毫无疑问,这个研究为溶瘤病毒的临床应用前景奠定了坚实的基础。


然而,当时溶瘤病毒并不为大家所看好,大部分实验室还都集中在用非复制型的病毒载体来治疗肿瘤。加上复制型病毒的临床试验大部分结果也不尽如人意,许多病毒做完I期临床就因为疗效不佳而半途夭折了。许多人劝贾为国放弃复制型的病毒,觉得临床不可能接受这么危险的治疗,但贾为国凭借多年的临床试验经验坚信非复制性病毒用于肿瘤治疗的基本是行不通的!其后,贾为国开发了一个携带抗血管生成因子(endostatin/angiostatin)融合蛋白的单疱溶瘤病毒(Brainwel)并对恶性脑胶质瘤病人进行了当时国内第一个溶瘤病毒的临床研究。尽管种种原因导致研究过程出现各种问题,但得到的一系列试验数据也证明了前面的观点使贾为国的研究得以继续下去并最终实现溶瘤病毒在临床上的真正突破。使人们认识到溶瘤病毒不仅能够裂解肿瘤细胞,而且感染的肿瘤细胞能够诱导肿瘤内强烈的免疫反应,从而改变肿瘤内免疫抑制的微环境而激活免疫细胞杀伤肿瘤。


由于第二代溶瘤病毒的设计构建还有巨大的提高空间,目前,贾为国和他的团队着手开发第三代溶瘤病毒。他相信,第三代的溶瘤病毒相比前面两代,具有更强的肿瘤内复制和溶瘤活性,另外,可以通过改变溶瘤病毒携带的外源性基因来达到更强的肿瘤免疫效果,在这两方面应该优于ONCOVEX。


自第一个现代意义的溶瘤病毒研究发现以来,国际上各大药厂和投资人都普遍看好溶瘤病毒肿瘤疫苗这个开发方向,使得虽问世不久但研究溶瘤病毒的复诺健受到行业内不少合作伙伴的高度关注。

贾为国的产品和公司被强生所认识并促成合作是源于一次普通的交流,但是资本市场在复诺健组建之初就对其表达出的巨大的投资热情,仙瞳资本和金浦健康基金两家公司合作参与了复诺健的天使轮投资。两家投资公司各自通过不同的途径接触到了贾为国的团队。作为一家专注生物医药的的风险投资企业,仙瞳资本在北美有专门的团队寻找有价值的项目,就像NBA的球探一样,随时去发现潜力团队,于是在搜索中就发现了贾为国的项目。而金浦健康基金在这一过程中则表现得比较偶然。


贾为国团队注重创新的能力、专业的态度、科学的产品设计理念和对国际新药研发在肿瘤免疫和基因治疗方面的新热点和新趋势的准确捕捉不仅促进了与强生的合作,也获得了仙瞳资本和金浦健康基金等投资公司的信任,两家投资公司在强生公司加入后都表示自己在短期内不会退出,未来会根据公司的发展继续支持复诺健的后续发展,他们相信这个全新治疗方法在未来会有很大的市场空间。另外,仙瞳资本也表示若复诺健在发展后期有需要,自己将与金浦健康基金等一道,不遗余力地给予其支持,以期共同推动溶瘤病毒药物研究的发展!


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